Comme nous vous l’annoncions le 17 décembre dernier, une nouvelle édition du MJ Music Day aura lieu le samedi 15 avril à l’Abbey Road Institute de Paris. L’Association On The Line a précisé le 4 janvier que ce rendez-vous sera l’occasion de rencontrer un collaborateur de Michael Jackson qui n’est jamais venu faire une conférence en Europe et qu’il s’agit d’un musicien très important en studio, qui a également été présent en tournée.

Aujourd’hui, MJFrance vous propose un entretien avec Brice Najar afin d’en savoir plus sur ce rendez-vous incontournable des fans du Roi de la Pop.

Bonjour, Brice! Et merci de nous accorder cet entretien. Avant de parler du prochain MJ Music Day, nous aimerions revenir sur les fuites survenues lors de votre précédente édition car elles ont choqué la communauté des fans de Michael Jackson, non seulement en France mais également dans le monde entier. Est-ce que tu peux nous dire si des poursuites auront lieu contre l’auteur de ces fuites ?

Cet événement me tenait à cœur car recevoir Steve Porcaro représentait une sorte d’apothéose dans mon parcours après 10 ans d’investissement dans cette communauté. Le samedi soir, une fois l’événement achevé, j’étais sur mon nuage avec un sentiment de devoir accompli car, sans vouloir me répéter, beaucoup de gens savent que Michael Jackson et Toto représentent mes plus grandes passions musicales. Autant te dire que mon moral est passé d’un extrême à l’autre en quelques heures lorsque j’ai eu vent de ces fuites et que j’ai immédiatement averti Steve. J’étais totalement dévasté que tous les efforts pour monter ce projet allaient désormais se résumer à ces fuites. Nous ne sommes que des fans au sein d’une association et il a vraiment fallu cravacher pour parvenir à ce résultat, alors c’est un peu dur de subir une telle désillusion. Rien ne forçait Steve à faire écouter des chansons inédites et s’il ne l’avait pas fait, je l’aurais reçu avec autant d’enthousiasme. Dans cette situation de crise, j’ai reçu de nombreux messages de soutien de tous les coins du monde et ça a été quelque chose de réconfortant. C’est l’occasion de remercier chacun d’entre eux et de se dire que beaucoup ont compris que ce n’est pas dans l’intérêt des fans d’obtenir des titres de façon illégale et dans une qualité médiocre.

Toutefois, j’ai vu circuler de nombreuses publications provenant de fans se félicitant de ces fuites, et parfois même de personnes se réclamant d’être auteurs ou encore « spécialistes » et qui ne me portent pas trop dans leur cœur. Voilà pourquoi j’estime que ce débat est très partagé dans cette communauté et que je n’ai pas senti que de la bienveillance à notre égard. Il faut préciser que si les collaborateurs de MJ deviennent réticents à venir dans des événements suite à ce type de comportements, nous ne serons plus en mesure de proposer du contenu aux fans. Ce n’est pas quelque chose de nouveau : il y a eu de nombreuses fuites pendant les séminaires de Brad Sundberg dans le passé mais je n’ai pas le souvenir que des personnes ont été identifiées pour ces méfaits, et on peut se dire alors qu’on ne risque rien à le faire. C’est un peu différent pour novembre dernier car la personne qui a enregistré le séminaire de Steve Porcaro a été identifiée et cela peut changer la donne. Je ne peux pas en dire plus à ce sujet, mais nous n’avons pas tourné la page de ce dossier.

Tu as précisé sur Facebook que pour que cela ne se produise plus, il n’y aura plus de diffusion intégrale de chansons inédites. Il est extrêmement dommage que l’acte d’un seul individu puisse ainsi priver les fans du bonheur que de telles chansons arrivent à leur procurer. Car il s’agit là d’émotions, de sensations, de frissons que seuls les fans peuvent comprendre. Avec une telle décision, ne pourrait-on pas conclure que le mal a gagné ? N’y-a-t-il pas d’autre alternative ?

Au sujet du bonheur que cela procure, c’est le but d’un événement comme le MJ Music Day de voir de la joie parmi son public, face à la générosité d’un invité venu partager son expérience avec Michael Jackson.
Le problème est que tout cela ne se résume pas à un seul individu. Entre les partages sur les réseaux sociaux et les nombreuses chaines YouTube qui se servent à nouveau, c’est une grande partie de la communauté qui consomme sans vraiment réaliser les dégâts que cela provoque derrière.
Il faut bien comprendre qu’on est juste une petite association française avec des moyens limités et qu’en cas de problèmes, on pourrait se faire broyer du jour au lendemain avec ce type de comportements. Donc, non, je n’ai plus envie que le mal gagne et d’avoir ce sentiment d’y avoir contribué. A ce sujet, le débat est très partagé et, c’est la réalité, j’ai senti beaucoup de fans heureux de ces fuites, et quand tu es en première ligne et que tu ne souhaitais pas une exposition de ce type, que tu te sens mal à l’aise face à ton invité, tu n’as plus envie de prendre des risques et de t’exposer alors que tu ne voulais que faire plaisir aux fans à la base. Il n’y a pas qu’une seule personne à montrer du doigt car c’est toute une chaine qui a permis à ces deux titres inédits de faire le tour du monde. Certains peuvent partager, enregistrer le morceau pour le mettre sur leur chaine YouTube et espérer quelques vues, tout en se disant que ce ne sont pas eux les coupables à la base, mais ils contribuent à amplifier cette fuite. Ce sont ces mêmes personnes qui se sont plaints qu’on connaissait déjà la majorité des titres en bonus sur Thriller 40. On se tire ainsi une balle dans le pied et j’ai envie qu’on prenne le temps de souffler, de réfléchir à tout cela. Même si je suis une sorte de Don Quichotte qui se bat contre des moulins à vent, j’aimerais que des fans prennent conscience qu’on en est au point de prendre ce type de décisions face à un tel irrespect.

Allez-vous prendre des mesures supplémentaires à l’entrée des studios pour éviter que de nouvelles fuites puissent avoir lieu ?

Nous avons déjà de nombreuses mesures en place mais tout dépend de notre invité. Il est possible qu’un invité vienne faire un showcase en jouant de son instrument. C’était le cas avec Morris Pleasure qui jouait de la basse et du clavier, et les téléphones n’étaient pas bloqués en cette occasion. Rien de définitif ni de figé à ce sujet. Chaque édition du MJ MusicDay peut avoir sa propre identité et sera toujours différente d’une autre. L’univers de Michael Jackson est très vaste et nous permet de varier les contenus, sans se calquer sur une édition passée.

Nous saluons votre courage et votre détermination ainsi que votre choix de tout de suite enchainer sur un nouveau rendez-vous ce 15 avril prochain. Le 6 janvier, tu as annoncé qu’il s’agissait de Christopher Currell, grand artisan de l’album « Bad » avec son synclavier et qui fut témoin de pas mal de désaccords entre Quincy Jones et Michael Jackson. Comment est-ce que tu as pu réussir à le convaincre de venir en France ?

C’est une longue histoire ! (rires) J’ai commencé à échanger avec Christopher Currell en 2014 lorsque je m’étais présenté en lui proposant de participer à Let’s Make HIStory. Il avait décliné la proposition car à ce moment-là, il respectait la volonté de Michael de ne pas dévoiler les secrets du studio et de ne se focaliser que sur la musique. C’était un échange intéressant que j’avais apprécié, même s’il risquait bien de rester dans mes archives, mais je partais du principe que je pouvais avoir ce type de réponses avec d’autres collaborateurs et que cela forgeait mon expérience pour mes travaux. Il ne faut pas oublier que je me lançais dans un nouveau challenge avec ces demandes d’entretiens à l’époque, et que cet échange avait été positif dans mon apprentissage, bien qu’il n’ait pas été concluant. J’ai donc continué mes démarches pour mon projet de livre, tout en constatant que Chris Currell avait changé d’avis seulement quelques mois après nos discussions. En effet, il a partagé ses souvenirs avec Michael Jackson sur un blog et c’était hyper intéressant. Evidemment, je n’ai pas dû être le seul à le solliciter mais je me dis que finalement, il a dû réfléchir à tout cela, d’autant que la disparition de Michael avait pu changer la donne. Je m’étais régalé avec ses chroniques et je n’étais pas le seul : elles ont permis de se documenter sans pour autant l’approcher, et je m’étais dit que c’était un personnage intéressant, même si je ne l’avais plus sollicité ensuite. J’ai continué mes travaux de mon côté avec les parutions de livres, puis la création de l’association.

On a recommencé à échanger de nouveau en 2019 et ça s’est fait naturellement sans aucun projet en tête. C’était l’été, j’étais en vacances à Montreux dans un climat apaisant et serein comme la Suisse peut l’offrir, et vivant à proximité de la frontière, c’est un endroit que j’affectionne. J’ai donc partagé sur les réseaux sociaux une photo de canards barbotant dans le lac Léman pour exprimer et immortaliser ce bien-être d’un instant. Et pour la première fois (il me semble !), Chris a aimé et commenté la photo en me disant que la Suisse est un beau pays et qu’il y allait de temps en temps bien qu’il vive au Japon. Cela peut faire sourire, mais sans les canards de Montreux et cette affection pour le cadre helvétique, je ne sais pas si nous aurions démarré ces longues interactions que nous avons eues ensuite.
Il s’en est suivi de nombreux échanges jusqu’au point d’évoquer un MJ MusicDay en sa présence et c’est pour cela que nous avions réalisé un entretien car cette édition aurait dû se dérouler en 2020 si nous n’avions pas connu la crise du Covid. Nous sommes restés en contact, avons été patients en nous disant que les choses finiraient bien par se décanter dans une totale confiance réciproque. Cette patience est finalement récompensée aujourd’hui, et nous sommes heureux que ce projet se concrétise ce 15 avril.

Christopher Currell pendant le Bad Tour (deuxième en partant de la droite).

Rien que de lire son cv avec l’album « Bad » et le « Bad Tour », ça fait rêver. On imagine à peine ce que Christopher Currell a du garder en archive. D’après l’interview qu’il t’avait accordé en 2021, il aurait travaillé avec Michael chez lui ou en studio 17 heures par jour et sept jours sur sept pendant presque deux ans.

Est-ce que ce rendez-vous sera dans la même lignée que les autres aux studios de l’Abbey Road Institute ou est-ce qu’il y aura du changement?

Nous avons là un des artisans de l’album Bad qui était vraiment l’homme de confiance de Michael, au point d’être présent avec lui tout le temps en studio. Que ce soit avec le tandem Quincy Jones/Bruce Swedien ou son concurrent Bill Bottrell/John Barnes, Christopher était toujours dans ce projet et il a forcément de nombreuses anecdotes à raconter. Avec le Synclavier, il a vraiment apporté une approche et des sonorités propres à l’album et ainsi fait évoluer la musique de MJ. Je pense que c’est une chance de pouvoir enfin l’entendre lors d’une conférence et que ceux qui prendront un billet se sentiront comme des privilégiés. Il partagera cette expérience en studio et sur scène avec le Roi de la Pop, et cette double casquette démontre que c’est un collaborateur important dans la discographie Jackson. Vous pourrez boire ses paroles et anecdotes pendant trois heures, sans compter une séance de dédicaces avec une photo souvenir. L’album Bad et sa tournée éponyme sont restés dans la légende et vous pourrez la toucher du bout des doigts lors de cette édition du MJ MusicDay. Tu as bien fait d’évoquer l’entretien que nous avons réalisé : il donne un bon aperçu de ce que le public pourra vivre ce 15 avril à l’Abbey Road Institute.

En ce début d’année, la campagne d’adhésion à l’Association On The Line a débuté. Est-ce que tu peux rappeler à nos lecteurs de quoi il s’agit exactement ?

C’est une initiative de Cédric qui avait intégré l’association avant l’événement de Lyon en 2019 pour gérer le merchandising. Une façon de diversifier ainsi nos activités pour les fans car c’est un domaine que je n’aurais pas été en mesure de gérer moi-même. Vous pouvez devenir adhérent On The Line pour l’année 2023 et ainsi obtenir une carte collector et profiter de nombreux avantages. Je pourrais citer une prévente exclusive avant tout le monde pour les événements et un coupe-file quand vous arrivez sur les lieux. Cédric a rajouté de nombreux collectors sur le store de notre site et, avec la carte, vous pouvez avoir des réductions et l’amortir très rapidement. J’ajoute qu’il aura son stand de collectors en avril pour la plus grande joie des collectionneurs. Je sais qu’on peut lui faire confiance et il travaille dans son domaine en toute autonomie.

Je vais également saluer les autres membres de l’équipe car nous l’avons bien renforcée ces dernières années avec une organisation bien meilleure et efficace dans les différentes tâches de chacun, ce qui me permet de présider tout cela bien plus facilement que par le passé.

Laetitia est toujours à la traduction depuis le début et sans elle, on n’aurait pas pu se lancer à monter cette asso car c’est l’interlocutrice privilégiée de nos invités. Philippe est désormais son binôme car c’est une fonction importante et assez éprouvante sur une journée, alors je leur ai proposé de se relayer pour nos prochaines éditions. Les compétences de Phil permettent également de gérer le site web même si à la base je lui avais proposé de nous rejoindre pour ses connaissances musicales que les membres du forum MJ France ne peuvent nier. On a fait connaissance sur ce forum et je suis content qu’il soit parmi nous.

Mailys nous a également rejoints après l’édition de Lyon et c’est elle qui fait les montages vidéo, visuels et affiches tout en gérant les réseaux sociaux. En tant que benjamine de l’asso, elle nous apporte une autre vision et un enthousiasme de jeune fan dans l’équipe car hormis elle, nous sommes tous né(e)s dans les années 70 ! (rires)

As-tu envie de rajouter quelque chose pour les fans qui lisent notre entretien et qui, n’en doutons pas, sont impatients de vivre cette nouvelle expérience ?

Merci à tous ceux qui nous soutiennent et qui viennent partager ces moments de communion pour rendre hommage au Roi de la Pop avec ses proches collaborateurs. On a envie de continuer tout cela le plus longtemps possible et sans eux rien ne serait possible. Quel que soit notre âge et notre vécu de fan, on est tous d’accord pour se dire que Bad est un monument du son Jackson et on a une belle opportunité de vivre le témoignage de celui qui avec le Synclavier a façonné les sonorités de l’album. Nous sommes nombreux à ne pas avoir eu la chance de vivre le Bad Tour alors nous pouvons ainsi conjurer le sort et aller à la rencontre de Chris Currell et entendre de nombreuses anecdotes sur cette tournée légendaire. C’est une fierté de recevoir des invités prestigieux pour le plus grand plaisir des fans du Roi de la Pop. Ne manquez pas cette occasion de célébrer sa musique et son héritage !

Et comme j’aime l’écrire très souvent en conclusion des publications de l’association : « Keep Michaeling ! »

La billetterie pour le MJ Music Day du 15 avril 2023 avec Christopher Currell est en ligne ici.

Si vous désirez devenir adhérent de l’Association On The Line, l’adhésion se fait ici.

Liens utiles: MJ Music Day / Facebook Association On The Line / bricenajar.com / Abbey Road Institute.

L’association On The Line à publié le communiqué suivant sur Facebook et Instagram :

En cette période de fêtes de fin d’année, nous rechargeons les batteries mais nous gardons 2023 à l’esprit et en ligne de mire.

Nous pouvons donc vous annoncer qu’une nouvelle édition du MJ MusicDay aura lieu le samedi 15 avril à l’Abbey Road Institute. Nous restons déterminés face aux fuites survenues lors de notre précédente édition et nous gérons ce dossier en coulisses mais nous avons fait le choix de privilégier avant tout notre public et ainsi, continuer à proposer de nouveaux événements exclusifs.

Merci à tous de votre soutien.
Keep Michaeling!

Liens utiles: MJ Music Day / Facebook / Instagram.

Nous vous en avons régulièrement parlé et c’était l’un des événements majeurs pour les fans de Michael Jackson en cette année 2022. Le MJ Music Day du 12 novembre dernier recevait Steve Porcaro à l’Abbey Road Institute de Paris.

A cette occasion, une surprise fut faite au très célèbre musicien du groupe Toto et co-auteur de la chanson « Human Nature », avec la diffusion de quelques vidéos montrant ses amis et collaborateurs lui rendre hommage.

Ces vidéos sont pleines d’émotions comme celles très certainement ressenties par Steve Porcaro et tout ceux qui les visionneront.

Vous pouvez les regarder ci-après ou sur You Tube ici pour la première et ici pour la seconde.

Merci pour ce partage.

John Bettis

Comme vous le savez, le MJ Music Day aura lieu le 12 novembre prochain à l’Abbey Road Institute de Paris avec la présence de Steve Porcaro.

Si le compositeur de « Human Nature » viendra pour la première fois en Europe, y évoquer sa collaboration avec Michael Jackson, John Bettis en est le parolier.

Brice Najar vous propose aujourd’hui une interview très instructive de ce qui représente la génèse des paroles de « Human Nature » .

A découvrir sans attendre sur le site bricenajar.com (également en anglais ici).

Attention ! Si vous désirez assister au MJ Music Day du 12 novembre prochain avec Steve Porcaro, il ne reste plus que 4 places disponibles.

Billetterie.

Lien utile: Facebook.

Suite à notre info du 2 août dernier concernant le MJ Music Day qui aura lieu le 12 novembre prochain à l’Abbey Road Institute de Paris avec la présence de Steve Porcaro, sachez que la billetterie est à présente ouverte au public.

A l’heure de l’écriture de cette info, il ne reste que 33 places et le tarif est de 135€. Les adhérents à l’Association On The Line ayant pu avoir accès à la billetterie dès le 29 août dernier.

Steve Porcaro, le compositeur de « Human Nature » et « For All Time » viendra pour la première fois en Europe évoquer sa collaboration avec Michael Jackson lors de cette conférence interactive. Une traduction synthétique en français sera proposée sur écran. Ne manquez pas cette immersion dans l’univers créatif et intimiste de Michael Jackson en studio !

Billetterie.

Lien utile: Facebook.

Le prochain rendez-vous incontournable des fans de Michael Jackson en France aura lieu le 12 novembre à l’Abbey Road Institute de Paris avec la présence de Steve Porcaro. Cette nouvelle édition du MJ Music Day organisée par l’association On The Line vous proposera donc de rencontrer l’un des collaborateurs les plus présents dans la discographie du Roi de la Pop.

De l’album Off The Wall à HIStory, en passant par la sublime chanson « Human Nature » qu’il a co-écrite avec John Bettis, il sera extrêmement intéressant de connaître les anecdotes précieuses et les souvenirs du membre du groupe Toto lorsqu’il œuvrait aux côtés de Michael Jackson.

A l’occasion de ce MJ Music Day, Brice Najar nous a accordé l’interview que voici.

Bonjour Brice et merci de nous accorder cette interview pour tous les fans curieux d’en savoir un peu plus sur ce prochain rendez-vous du 12 novembre 2022.

Bonjour François, tout d’abord, merci de m’accorder cet entretien. J’avais fait quelques annonces en forme de Live Instagram, voulant suivre une certaine mode, mais je ne suis pas mécontent de revenir aux fondamentaux car nous avons fait ce type d’entretiens de nombreuses fois pour de nombreux projets et c’est une coutume qui me plait.

Je t’en prie ! Peux-tu nous faire un résumé de tout ce que ce que l’association On The Line a pu organiser cette année ? Quels ont été les points forts et êtes-vous satisfaits de tous vos événements ?

Le Covid avait mis quelques projets en sommeil (il en reste encore…) et le nouvel événement « Making HIStory with MJ » avec Brad Buxer et Michael Prince en faisait partie. Avec une date en avril à l’Abbey Road Institute Paris et une autre aux Dierks Studios à Cologne, nous n’avions jamais fait deux événements aussi rapprochés dans le temps, mais je suis content que nous soyons parvenus à finaliser tout cela. C’était également une première à l’étranger et, symboliquement, ça montre que nous continuons de grandir et d’apprendre après bientôt cinq ans d’existence. Concernant le contenu, le séminaire de Brad et Michael s’étoffe de plus en plus et, objectivement, celui en Allemagne reste le plus intéressant avec quelques surprises. Le temps aidant, suite à une collaboration de plusieurs années, ils sont de plus en plus à l’écoute de nos remarques sur ce que les fans attendent, et c’est de bonne augure pour la suite avec de prochains séminaires.

L’autre grand moment de l’année a été cette projection de Sonic Fantasy en présence de Marcos Cabota, en avant-première dans un cinéma parisien au mois de juin. Nous n’avions jamais fait ce type d’événement auparavant, mais lorsque j’ai commencé à évoquer ce projet avec Marcos, cela me semblait comme une belle façon de nous diversifier, de proposer autre chose aux fans. Ce fut une belle expérience qui nous a permis de découvrir de nouvelles têtes. 2022 reste associée aux 40 ans de l’album Thriller et on se doit de célébrer ce joyau : cet hommage à Bruce Swedien et Michael Jackson par Marcos Cabota se devait donc d’être vu en avant-première par les fans. Nous avons également convié Marcos pour notre date en Allemagne et ce sont les deux seules projections dans un cadre d’événement Jackson car le film est pour le moment diffusé dans des festivals du monde entier, à destination d’un public plus large. Une projection devant des fans était donc une forme de test pour Marcos et c’est un plaisir de voir que les admirateurs du roi de la Pop ont apprécié ce long-métrage.

En 2023, beaucoup seront ravis de le découvrir sur les plates-formes. C’est une année avec un rythme soutenu, et on ne pourra jamais perpétuer ainsi tous les ans, mais j’avais l’envie d’une édition du MJ Music Day à l’automne avec un musicien, malgré ce calendrier déjà bien rempli. J’avais déjà cela en tête bien avant l’annonce du projet Thriller 40, et lorsque ce dernier a été annoncé, c’était idéal de lier cette nouvelle édition à l’actualité, même si je n’ai jamais voulu être dépendant de celle-ci. D’une manière générale, je suis reconnaissant à toute l’équipe On The Line de répondre présente à chaque fois et de n’avoir jamais rechigné à l’effort pour ce calendrier 2022.

Pour le prochain rendez-vous du 12 novembre 2022, je t’avouerai que lorsque tu m’as annoncé que Steve Porcaro serait le prochain invité du MJ Music Day, je me suis dit « Whouaouh, quelle belle prouesse pour Brice que de réussir à faire venir Steve Porcaro.» Peux-tu me dire comment cela a pu se faire ?

Tout d’abord, il faut saluer Jean-Philippe Boisson et Marion Duchemin de l’Abbey Road Institute car lorsque j’ai proposé le nom de Steve Porcaro, ils ont œuvré pour que cette venue soit possible afin de l’accueillir dans les meilleures conditions. J’échange avec Steve depuis de nombreuses années et par cet entretien avec MJ France, je peux tenter d’expliquer ce qui a joué en notre faveur pour qu’il accepte d’évoquer sa collaboration avec Michael Jackson lors d’une conférence. Il a participé à des séminaires de Brad Sundberg aux USA en tant qu’intervenant mais jamais en tant qu’invité principal pour un événement Jackson de ce type. C’est donc une fierté et un honneur car depuis les débuts d’On The Line, c’est forcément un nom que j’avais en tête comme invité potentiel. J’ai fini par franchir le pas, en lui faisant cette proposition l’hiver dernier. Il n’est plus membre de Toto depuis la fin d’année 2019, je me disais donc que c’était le moment opportun et ce fut une joie de découvrir qu’il était ouvert à la discussion. Le calendrier 2022 était déjà rempli comme je l’ai dit plus haut mais l’opportunité de faire venir Steve Porcaro était tellement énorme que je tenais à l’ajouter au programme. Voilà pourquoi, en ce début d’année, j’avais bien précisé qu’un MJ MusicDay aurait bien lieu à l’automne, lorsque nous avions annoncé la venue de Brad Buxer et Michael Prince. Abbey Road m’a bien accompagné et soutenu dans cette démarche. Ce nom d’un studio légendaire, soulignant leur professionnalisme et une bonne réputation, a bien évidemment crédibilisé davantage cette proposition à Steve Porcaro et, je pense que cela a facilité son accord.

Steve Porcaro est ce musicien dont on pourrait énumérer les titres des chansons de Michael Jackson d’Off The Wall jusqu’à HIStory et même avec les Jacksons, Donna Summer (State Of Independance) etc… mais c’est aussi et surtout un membre du groupe Toto que tout le monde connait et dont tu es particulièrement fan. Peux-tu nous parler de cette double passion et à quel point elles communiquent de toutes parts, les autres membres du groupe ayant également été des musiciens de Michael Jackson qui n’ont pas hésité à interpréter « Human Nature » sur scène ?

J’étais fan à part entière de Toto depuis plusieurs années car j’avais découvert le groupe en lisant les crédits des albums de MJ. Beaucoup de membres du forum ont dû me prendre pour un porte-parole du groupe à les citer si souvent dans mes posts (rires…). Durant les années 2000, j’avais donc pu apprécier de voir sur scène David Paich, Steve Lukather et Greg Phillinganes comme proches collaborateurs de Michael. Ce n’était pas mon seul but car j’ai appris à aimer ce répertoire rempli de nombreux tubes, mais ça ajoutait un certain charme à l’expérience. Tu peux donc imaginer combien j’ai été heureux d’apprendre le retour de Steve Porcaro en 2010 après 23 ans d’absence dans le groupe. C’est donc plein d’enthousiasme que j’ai créé un groupe Facebook pour que le groupe interprète « Human Nature » sur scène, d’autant que le décès de MJ était assez récent à l’époque. C’était un rêve de fan qui illustrait parfaitement le lien entre MJ et Toto, comme un bel hommage, et tellement légitime alors que Steve Porcaro retrouvait le groupe après une longue absence. Pour les quelques dates de 2010, ça n’avait malheureusement pas abouti, mais j’avais relancé le lien du groupe pour les dates de l’été 2011. En me rendant à la première à Bruxelles, j’avais eu la surprise de découvrir que mon vœu avait été exaucé.

C’était la période où j’étais très actif sur MJFrance et ça a été un premier fait d’arme, me montrant que les choses sont possibles, que les rêves ne sont pas inaccessibles. Si je relisais mon premier livre, « Itinéraire d’un Passionné », je pense que je l’écrirais différemment aujourd’hui, mais le chapitre « Human Nature » est une exception car j’aime me souvenir de cette anecdote. Si cela n’avait pas été le cas, je ne sais pas si j’aurais eu cette volonté et cette foi dans mes projets, et je l’interprète comme une sorte de déclic. Entendre « Human Nature » sur scène avec cette programmation de synthétiseur par Steve Porcaro, comme on l’entend dans la version studio, j’en aurai toujours des frissons.

Lors d’une précédente interview, tu nous avais dit que tu avais pu rencontrer Steve Porcaro et lui présenter un ou plusieurs de tes ouvrages ? Quels étaient-ils et quelle a été sa réaction ?

Je me suis rendu à plusieurs concerts de Toto et je n’ai pu résister à faire quelques sessions en Meet & Greet. J’avais ainsi pu faire signer des disques de Michael Jackson aux membres qui avaient participé à ces différentes sessions. En 2013, j’avais également transmis quelques chapitres traduits de mon premier livre pour me présenter en tant qu’auteur, et déjà à ce moment-là, j’avais senti Steve Porcaro comme étant le plus réceptif. J’ajouterais qu’en tant que passionné de l’univers Jackson, j’ai pu me démarquer et avoir cette image lors de ces rencontres du groupe avec son public. Il faut dire que la majorité des fans de Toto ne prête pas spécialement attention aux collaborations avec le Roi de la Pop. Cela a pu contribuer à me sortir du lot car j’avais cette réputation de fan de MJ parmi les admirateurs de Toto (mais l’inverse est également valable !). En 2015, lors de la préparation de « Let’s Make HIStory », c’est par une lettre donnée à un Meet & Greet (à New York !) que j’ai demandé aux membres du groupe de participer, et une nouvelle fois, Steve Porcaro a été le plus réceptif en acceptant un entretien pour le livre. Nous avons même fait une photo tous les deux ce jour-là, avec mon vinyle de « HIStory », pour illustrer le livre, en plein milieu d’une file d’attente pour avoir sa photo avec le groupe. Nous n’étions pas dans les clous pour suivre le protocole d’un Meet & Greet, mais par ce traitement de faveur, j’avais déjà senti sa confiance et son respect pour mon travail.

Quelques mois plus tard, mon site venait d’être créé et j’ai réalisé une chronique pour son album solo. Recevoir un mail de sa part afin de me remercier a été une belle surprise et la confirmation que nos échanges pouvaient perdurer. C’est donc plein d’enthousiasme que j’ai pris ma place pour une date à Lyon en 2018, lors d’une tournée célébrant les 40 ans du groupe. Sans doute mon meilleur souvenir en lien avec Toto, et je ne ferai rien pour le détrôner. Lorsque tu assistes au soundcheck et que Steve Porcaro te fait un signe après que Toto ait joué « Beat It », tu as le sentiment du devoir accompli. Sans oublier le fait d’être dans sa liste d’invités pour aller le rencontrer en coulisses après le show. J’avais déjà fait transmettre un livre par voie postale à Los Angeles mais l’envie d’en donner un à main propre s’est imposée dans ce contexte. Ce ne sont que de petites graines semées dans le temps par un fan mais qui ont contribué à le faire venir en France aujourd’hui.

« Human Nature » est sans doute l’une des plus belles chansons du répertoire de Michael Jackson si bien que le grand Miles Davis en était tombé amoureux. Mais Steve Porcaro est présent dans la discographie de Michael Jackson dès l’album Off The Wall où on le retrouve au synthé sur les titres « Girlfriend » et « It’s The Falling In Love ». En plus de « Human Nature » dont il est l’auteur de la musique, on le retrouve dans l’album Thriller sur les titres « Baby Be Mine », « The Girl Is Mine », « Beat It » et « The Lady In My Life ». Steve Porcaro a donc vite rejoint le carnet d’adresses de Quincy Jones et de sa « Dream Team », les musiciens qu’il qualifiait de « tueurs ». Penses-tu qu’il est l’un des musiciens les plus importants que ce soit en qualité ou en longévité, qui a accompagné Michael Jackson tout au long de sa carrière ?

Sans aucun doute ! On parle d’une époque révolue où les meilleurs musiciens du monde se retrouvaient en studio pour enregistrer un album. C’était le talent de Quincy Jones de caster tel ou tel musicien pour le pousser dans ses retranchements et offrir ainsi la meilleure performance selon la chanson. Parfois, j’écoute « Beat It » à un volume très élevé rien que pour savourer l’intro de Jeff Porcaro à la batterie qui dégage à la fois une technique, une puissance et une certaine maîtrise. Le jeu au piano de David Paich offre également quelque chose de spécial et je pourrais citer l’intro de « I Just Can’t Stop Loving You » pour le démontrer. Comme tu le dis, c’est bien d’une dream team qu’il s’agit et Steve Porcaro en faisait partie avec ses programmations de synthétiseurs. D’ailleurs, son travail sur Off The Wall lui permettra de rentrer dans le cercle de Quincy et d’être crédité également pour d’autres artistes comme les Brothers Johnson ou Donna Summer. C’est fort logiquement qu’il a continué à être présent après Thriller, en témoignent ses productions sur Victory. Il rempilera pour Bad, Dangerous et HIStory, et Michael avait une grande confiance en lui, au point de le laisser travailler en toute autonomie à la Hit Factory avec un ingénieur du son à disposition, en témoigne son travail sur « Little Susie ». Il a tout de même rejoué et programmé le son de chaque instrument de l’orchestre symphonique car Michael avait modifié la tonalité. Cette anecdote en dit long. Il s’agit d’un proche collaborateur qui aura rempli les rôles de musicien, programmeur, arrangeur, compositeur et producteur sur 6 albums. J’ajouterais que Steve a continué à collaborer avec Michael après HIStory car il a également joué sur « Beautiful Girl ». Avec Brad Buxer, il y avait cette volonté de reproduire un travail de qualité comme celui de « Stranger In Moscow ». Même si la chanson n’a pas été finalisée par des paroles de Michael, on peut ressentir tout le travail réalisé au niveau instrumental.

« Human Nature » a toujours été un moment attendu par les fans lors des concerts car on peut définitivement dire que ce n’était vraiment pas une chanson comme les autres. Michael devait être de cet avis puisqu’il mettait tout son cœur et son âme à l’interpréter sur scène. C’est certainement la chanson la plus prenante de This Is it, et surtout ces quelques secondes qui terminent le générique de fin. Est-ce que tu peux nous dire si tu sais déjà ce qui est prévu pour ce rendez-vous avec Steve Porcaro et pour ce titre en particulier ?

Si « Human Nature » n’était pas évoquée ce samedi 12 novembre, ce serait un peu comme si « Billie Jean » était absente d’un concert de Michael Jackson. Pour être honnête, avec Steve, nous avons abordé quelques aspects de la conférence mais c’est loin d’être finalisé car, en premier lieu, nous avons dû traiter la logistique et finaliser certains détails pour sa venue à Paris. Je ne l’ai donc pas interrogé au sujet de « Human Nature » tant c’est une évidence et qu’elle doit être l’une de ses plus grandes fiertés. Il faut savoir que Steve Porcaro souhaite que les fans soient ravis de cette expérience, au point de me demander s’ils avaient des attentes particulières. Je connais bien ses nombreuses contributions pour Michael, donc je sais que le contenu de son séminaire ne peut être que de qualité. Il est bon de préciser que je reste toujours à ma place face à nos invités. J’aime échanger et donner des suggestions sur le programme, et si je sens qu’elles semblent pertinentes pour mon interlocuteur, j’en suis heureux. Face à des génies de la musique, il faut rester humble, savoir suggérer sans chercher à imposer des idées et j’ai toujours fonctionné ainsi pour les projets du MJ MusicDay.

Steve Porcaro, c’est aussi « For All Time », cette belle chanson inédite parue en 2008 sur Thriller 25 mais surtout « Chicago 1945 » au sujet de laquelle il ne tarit pas d’éloges dans ton livre « Let’s Make HIStory» où il déclare posséder la démo originale en multi-tracks, plus ce que Michael Jackson avait ajouté ensuite. Ce rendez-vous s’annonce donc incontournable et surtout très prometteur. Les fans sont-ils en droit de rêver ?

On sait combien « For All Time » est aimée des fans sans forcément être connue du grand public comme elle le mériterait. C’est un titre que j’affectionne de mon côté car les autres membres de Toto dont Jeff Porcaro, le batteur du groupe et frère de Steve (décédé en 1992), sont également présents. Il faudrait forcément qu’elle soit évoquée dans le séminaire. J’avais interviewé Michael Sherwood, le parolier de la chanson et proche collaborateur de Steve, pour mon site, mais il est décédé depuis malheureusement. Lorsque des journalistes musicaux interrogent Steve Porcaro au sujet de Michael Jackson, les questions portent forcément sur « Human Nature ». Le fait d’être dans un événement réalisé pour les fans de Michael Jackson permet donc d’évoquer un titre comme « For All Time » et de l’interroger à ce sujet. C’est une occasion unique qui se présente à nous, et c’est l’un des attraits d’une édition du MJ MusicDay.

Concernant « Chicago 1945 », elle a été enregistrée entre Thriller et Victory, ce qui a de quoi alimenter de nombreux fantasmes à son sujet. Tu fais bien de rappeler cet entretien que nous avons réalisé pour le livre car cet inédit était un sujet important à aborder. On peut ressentir tout son enthousiasme et sa fierté à son sujet, et rien qu’à l’entendre en parler, je me souviens que ça donnait envie de la découvrir. J’avais également apprécié qu’il me raconte que ce surnom de « Yada » donné par Michael était lié à cette chanson. Cela me rappelle le fait d’avoir souri en parcourant le livret d’un album de Toto datant de 1995 et en découvrant dans les remerciements le nom de Steve « Yada » Porcaro. Pour tenter de répondre à ta question, je dirais que je rêve déjà moi-même depuis très longtemps, alors je ne vais pas décourager les fans de le faire également. C’est pour tenter de les faire rêver et de leur apporter un peu de magie, en présence des collaborateurs de Michael Jackson, que le MJ MusicDay et On The Line existent. Continuez de rêver, l’univers du Roi de la Pop est en chacun de nous, et il reste encore des choses à célébrer ensemble. On vous donne donc rendez-vous le 12 novembre à l’Abbey Road Institute avec le grand Steve Porcaro !

Merci Brice pour cette interview et surtout merci pour tous les beaux événements que l’association On The Line et toi organisez depuis pas mal de temps maintenant. Rendez-vous donc est donné aux fans pour le 12 novembre avec Steve Porcaro.

Les informations concernant la billetterie vous seront données prochainement.

La convention européenne Michael Jackson intitulée Kingvention qui a lieu à Londres depuis 2015, fait son retour ces 17 et 18 septembre 2022 à The Shaw Theatre / Pullman de Londres St Pancreas.

Si la Kingvention donne l’opportunité pour les fans de Michael Jackson de se retrouver enfin entre eux, elle leur permet également de prendre plaisir à retrouver régulièrement des personnes ayant travaillé avec le Roi de la Pop.

Les artistes annoncés pour cette édition 2022 sont Lavelle Smith JR, Bill Bottrell, Kevin Dorsey et Allan M Scanlan. A noter également la présence de plusieurs influenceurs comme Hector Barjot et Brice Najar.

Toutes les infos utiles sont sur le site de la Kingvention et l’achat des billets se fait ici.

A suivre également sur Facebook.

L’association On The Line a annoncé hier que plusieurs événements seront organisés en cette année 2022.

Un MJ Music Day aura lieu au mois d’octobre. Le projet avance bien et l’association communiquera à ce sujet au mois de juin prochain, certainement dans un live sur instagram comme celui d’hier. Une date précise et un lieu seront alors annoncés, tout comme le nom de l’invité du MJ Music Day qui n’est jamais venu lors d’une précédente édition.

Si vous venez d’avoir la réponse à la question de savoir s’il y aura bien un MJ Music Day en 2022, sachez qu’un nouveau type d’événement aura lieu également cette année et s’intitulera « Making HIStory with MJ ».

Deux dates sont programmées pour 2022. Pour la première fois à l’étranger le week-end du 25 juin aux Dierks Studios de Cologne en Allemagne et auparavant, en ce qui nous concerne, le 16 avril 2022 à l’Abbey Road Institute de Paris (Suresnes).

La conférence « Making HIStory with MJ » avec la présence de Brad Buxer et Michael Durham Prince, pourra accueillir une cinquantaine de personnes. Pour qu’un maximum de personnes puisse en profiter, une session aura lieu le matin et une autre l’après-midi. La durée de la conférence est de quatre heures.

Michael Durham Prince et Brad Buxer devant le public de Lille (18/11/2018).

La billetterie sera lancée le 17 janvier 2022 pour les adhérents de l’association On The Line et le 20 janvier 2022 pour tout le monde.

  • Les conditions sanitaires en vigueur seront mis en place le jour des conférences.
  • Les téléphones portables seront bloqués pour «  Making HIStory with MJ  » tout comme pour l’édition d’octobre du MJ Music Day car il y aura également du contenu inédit.
  • Pour les personnes qui ne comprennent pas l’anglais, sachez qu’il est toujours possible lors de ces événements, d’avoir une traduction pour un groupe en aparté.
  • Concernant la conférence « Making HIStory with MJ » et contrairement au MJ Music Day, il n’y aura pas de stand de vente de collectors.

Sources: Brice Najar / Association On The Line.

A l’occasion du MJ Music Day qui a eu lieu le 9 octobre dernier à Paris, Hector Barjot a pu réaliser une interview de Brice Najar, auteur de plusieurs ouvrages consacrés à Michael Jackson dont Book On The Dance Floor est le dernier. Brice Najar est également président de l’association « On The Line » , organisatrice du MJ Music Day.

Vous pouvez voir cette interview sur You Tube ou ci-après.