Mois : novembre 2010

Lors de périodes de doutes, il est souvent agréable et serein que de se replonger sur de véritables archives de l’histoire. Il y a tout juste 40 ans, jour pour jour, le 30 Novembre 1970, le magazine américain « SOUL » faisait une fois de plus sa UNE avec les Jackson Five. Si cette année 2010 aura été marquée par la sortie du double album « Live At The Forum » des J5, il n’en demeure pas moins que l’année 1970 fut elle, synonyme de jacksonmania.

MJFrance vous propose donc un retour 40 ans en arrière et découvrir, un peu comme si vous l’aviez dans les main, le magazine « SOUL » de cette fabuleuse année 1970. Vous y découvrirez le récit d’un certain Bob Jones, décrivant la folie de cette période, les problèmes de sécurité dus à la jacksonmania et les chiffres de cette tournée record. Même 40 ans après, il est encore difficile de s’imaginer le poids qui pesait sur les épaules de ces cinq jeunes garçons et d’un certain Michael Jackson en particulier. Bonne lecture…

Les Jackson Five ont ébloui 100 000 fans en adoration.

Dans un souci permanent d’apporter à nos lecteurs une couverture vivante des événements importants qui se produisent dans le monde de la soul, le magazine SOUL vous présente l’histoire de la tournée record à un demi million de dollars des Jackson Five, tournée qui a traversé tout le pays, et qui nous est racontée par le journaliste qui a accompagné le groupe pendant son voyage. Bob Jones est chroniqueur pour les journaux « 80 Black » au niveau national et publiciste pour le groupe Rogers, Cowan & Brenner (qui sponsorise la plupart des shows Motown). Monsieur Jones a rapporté, dans le détail, les événements survenus pendant le voyage passionnant qu’il a fait avec les Fabulous Five, à la rédactrice en chef de SOUL, Judy Spiegelman.

La sécurité était la préoccupation première

Fatiguée et épuisée comme on peut l’être après un travail bien fait, la famille la plus soul d’Amérique, les Jackson Five, est rentrée à la maison sous la chaleur ensoleillée du Sud de la Californie après deux week-ends à parcourir le pays avec un spectacle qui a battu des records de fréquentation à l’échelon national, et qui a rapporté plus d’un demi million de dollars.

Les jeunes garçons étaient accompagnés à travers tout le pays par leur père, Joe Jackson, le personnel de la Motown, des tuteurs, des publicistes, des techniciens, et bien sûr leurs cousins Ronnie Rancifer et Johnny Jackson, soit au total un entourage de 17 personnes.

La sécurité était la préoccupation première lors de cette tournée et pour cette raison l’heure des vols et les réservations d’hôtels ont été gardées secrètes jusqu’au départ et jusqu’à l’arrivée dans chaque ville. Avant de partir pour la tournée, les solutions d’évacuation de la scène ont été planifiées à partir de dessins des différents stades où le groupe devait jouer, de façon à ce que si le groupe était pris d’assaut sur la scène, tout le monde saurait comment les faire sortir.

Le premier concert a eu lieu le 9 octobre, à Boston, dans le Massachusetts, et tout s’est déroulé comme prévu. Les garçons ont pris un vol direct à destination de Boston et ont pu se rendre à l’hôtel sans incident. Pendant ce temps au Boston Gardens, des charpentiers érigeaient une plateforme de 5 mètres de haut qui ferait office de scène pour le concert du soir. Les forces de polices étaient postées autour de la scène et à l’entrée de l’arrière-scène.

La foule de 16 000 jeunes, principalement composée de jeunes filles et de quelques parents, a commencé à remplir la salle. A chaque fois que quelqu’un venait près de la scène, un cri s’échappait de la salle, pensant que c’était l’un des Fabulous Five. L’équipement du groupe était mis en place. La première partie, Yvonne Fair et Little Charles and the Sidewinders, ont joué, puis les Jackson Five sont apparus. Devant une foule tumultueuse et rugissante ils ont interprété leurs plus grands succès.

Sans aucun doute, à Boston, comme dans toutes les autres villes visitées par le groupe, les deux chansons préférées du public étaient I Found That Girl avec Jermaine au chant, et leur single du moment I’ll Be There, avec Michael à la barre.

Avant d’avoir pu finir leur dernière chanson et même avec le système de sécurité et la protection fournie par la hauteur de la scène (plus grande que deux hommes d’1,80 mètre), le groupe a été envahi par une foule trop zélée, et bien qu’ils aient été évacués en toute sécurité, on a appris à cette occasion qu’il serait nécessaire de renforcer le système de sécurité pour le reste de la tournée.

Un voyage dans le brouillard

Le brouillard a perturbé le trafic aérien ce soir-là dans la région de Boston, et après une rapide concertation lors de la préparation des bagages, on a pris la décision qu’au lieu de quitter Boston en avion, il était préférable d’aller jusqu’à Newark, dans le New Jersey, en limousine, pour prendre un avion jusqu’à Cincinnati, pour que les garçons puissent chanter à l’ouverture des World Series. C’était le temps fort du voyage pour tous les garçons, mais plus particulièrement pour Jackie, le baseball étant son sport favori.

Il était environ une heure du matin, le 10 octobre, quand le cortège de limousines a conduit les chanteurs endormis sur les autoroutes englouties par le brouillard le long de la Côte Atlantique, en direction de l’aéroport de Newark, où ils ont attrapé un vol pour Cincinnati. Ils sont arrivés à 9h30 du matin.

A leur arrivée à l’hôtel les jeunes hommes ont été immédiatement reconnus et emmenés dans leurs chambres. L’enregistrement devait être fait avant que les garçons aillent au lit. Ils étaient épuisés et bien qu’ils aient voulu parler avec les fans qui les attendaient dans le hall, c’était techniquement impossible parce qu’ils devaient prendre le temps de faire une sieste avant d’aller au Riverfront Stadium pour chanter l’hymne national et ouvrir les World Series 1970.

Ils sont arrivés au stade pour chanter pour un public de supporters des Cincinnati Reds et des Baltimore Orioles, mais il ne faisait aucun doute que les deux camps étaient tous des fans des Jackson Five jusqu’à ce que le groupe ait fini de chanter. Ils ont interprété La Bannière Etoiléesous le brillant ciel bleu de l’Ohio, accompagnés par le Lemon-Monroe High School Marching Band. Ils ont aussi visité le vestiaire des Cincinnati Reds et ont rencontré tous les joueurs individuellement avant le match.

Jackie, Tito et Jermaine sont restés pour assister au match, mais Michael et Marlon sont rentrés à l’hôtel pour dormir un peu, ils étaient les plus fatigués du groupe, et ils voulaient donner le meilleur d’eux-mêmes pour le spectacle de ce soir.

Sécurité renforcée

Pendant ce temps au Cincinnati Gardens, l’arène qui accueillerait le concert du samedi soir, des ouvriers écoutaient la retransmission du match à la radio en installant rapidement non seulement la scène de 5 mètres de haut qui avait été prévue dès le début, mais aussi une barricade de contremarches pour encercler la scène, pour plus de précautions. Les forces de police avaient laissé leurs radios pour établir les grandes lignes d’une stratégie qui prévoyait un cordon d’officiers autour de la barricade pour protéger les jeunes chanteurs de tout mouvement de foule.

Le concert se jouait à guichet fermé, et des milliers de jeunes ont dû être refoulés. Le plus gros des fans était resté devant le stade, mais sans billet, espérant entendre le concert de l’extérieur ou peut-être avoir un aperçu des garçons à leur arrivée ou à leur départ, causant un gros problème de sécurité.

14 000 jeunes ont eu ce pour quoi ils avaient payé à l’intérieur, et quand Jermaine a commencé à chanter I Found That Girl, des membres du service d’ordre ont commencé à évacuer jusqu’à 14 filles qui s’étaient évanouies pendant la chanson. Les allées ont été prises d’assaut et l’animateur de la soirée a dû faire un appel au calme. La standing ovation à la fin de la prestation s’est transformée en mouvement de foule et les garçons ont été évacués de la scène vers des voitures qui attendaient, avant que la foule puisse les atteindre, ce qui servirait de leçon pour le reste de la tournée.

Dans l’avion en route pour Memphis, dimanche matin, les Jackson Five ont appris que Cincinnati était la seule ville de leur itinéraire qui avait l’épouvantable réputation d’être une ville difficile pour les concerts. Même James Brown avait eu des difficultés à remplir le Gardens, alors que les billets pour le concert des Jackson Five étaient tous vendus bien avant le jour du concert.

Le concert de Memphis s’est déroulé calmement et sans incident. Les 12 000 sièges du Mid-South Coliseum étaient tous occupés, et encore une fois la foule s’était massée à l’extérieur du bâtiment pour avoir un aperçu des superstars. La police a escorté les limousines jusqu’à l’hôtel, et les jeunes hommes ont rapidement fait leurs valises pour le vol du retour à la maison.

A leur arrivée à la maison, ils ont décidé de garder les tuteurs pour les trois heures d’école quotidiennes requises par la loi, plutôt que de retourner à l’école privée, parce que la tournée allait recommencer le week-end suivant.

Le vendredi 16 octobre, le groupe reprenait la route à partir de l’aéroport international de Los Angeles, et cette fois leur destination était New York. A l’hôtel Tito a célébré son 17ème anniversaire en faisant la fête avec quelques amis, quelques membres de la famille, et quelques membres du fan club. Plus tard dans la soirée ils ont diverti 20 000 personnes au Madison Square Garden, générant le plus gros montant de la tournée, avec 122 000 dollars.

Comme à la maison

Samedi ils ont pris la direction de Detroit pour le concert le plus chaleureux. Ici dans la ville natale de la Motown, la foule était très aimante et l’atmosphère comme celle d’un retour à la maison. Le groupe savait qu’il était très important de venir à Detroit et le comportement des fans a fait qu’ils n’ont pas regretté leur décision. Le stade Olympia était rempli de 16 000 fans reconnaissants et le public enthousiaste a une fois de plus envahi la scène dans l’espoir de voir, de toucher ou de parler aux jeunes hommes.

Dimanche 18 octobre, la troupe est arrivée à Chicago, pour deux concerts, en vue de satisfaire la demande de milliers de fans, qui avaient acheté en une semaine tous les billets pour le premier concert. Après qu’un deuxième concert ait été organisé, 22 000 natifs de la « Ville des Vents » ont finalement pu voir les frères Jackson se produire lors de deux concerts ce dimanche, et ils hurlaient encore pour réclamer plus alors que l’avion des garçons quittait l’aéroport. Même les Five Stairsteps étaient dans le public pendant le concert.

Cependant les Jackson Five ne sont pas rentrés de Chicago à Los Angeles directement, car étant près de leur ville natale de Gary, ils ont profité de l’occasion pour rendre visite à des membres de la famille. La nouvelle s’est vite répandue qu’ils étaient en ville et la maison où ils se sont rendus pour quelques heures a été entourée par des fans. La rue a été inaccessible pendant plusieurs heures.

A Gary ils ont eu la chance de se rappeler des souvenirs avec leur ancien professeur de musique et ils se sont rendus à la Roosevelt High School de Gary, où Jackie et Tito étaient allés en classe. Là bas ils ont discuté avec les lycéens de leurs activités. C’était l’un des temps forts du voyage des garçons.

Quand on a fait les comptes après la fin de la tournée, le résultat a été des plus étonnants. Une fois tous les totaux réalisés, on a annoncé que les garçons avaient joué devant 100 000 personnes et rapporté 508 000 dollars, sans compter toutes les personnes qui avaient assisté au match des World Series !

De retour à Los Angeles le groupe s’est reposé et est retourné à l’école, puis a continué les répétitions pour les futurs concerts ou les apparitions à la télévision. Ils étaient de retour dans leur école privée, et soucieux des mêmes choses que leurs contemporains dans tout le pays, à savoir faire la fête, ou se poser la question de quoi faire pour Halloween.

Des lettres ont déjà commencé à arriver à SOUL à propos de la fantastique tournée des Jackson Five. Voici quelques réactions du Midwest.

Cher SOUL,
Je viens juste d’assister au concert des Jackson Five à Chicago. Ils étaient totalement et sans équivoque ensemble. La façon dont ils ont exécuté chaque pas était remarquable.
La force de Michael sur scène révèle réellement son vrai talent.
Marlon était très naturel dans sa façon de chanter et de danser.
La capacité de Jermaine à la basse était tout simplement trop.
Et la guitare de Tito a amené de la vie.
En regardant Jackie on trouve aussi qu’il brille pour la danse en comparaison de ses mauvaises capacités au chant.
Et j’espère que les Jackson Five se dépêcheront de revenir.
Garrick Dedeaux
Chicago, Illinois

Cher SOUL,
Le 16 octobre 1970 a été une soirée mémorable. J’ai vu les Jackson Five au Madison Square Garden. Le spectacle était convivial. J’ai adoré. Michael, Marlon, Jermaine, Tito, Jackie, merci pour ce grand spectacle.
J’espère que Motown fera un album live des Jackson Five au Garden.
E.C.
Bronx, New York

Cher SOUL,
Les Jackson Five ont vraiment donné un bon concert quand ils sont venus à Chicago. J’étais désolé qu’ils ne viennent que pour un soir et j’espère qu’ils reviendront vite. Où qu’ils puissent jouer, j’y serai.
Je ne peux pas oublier leurs cousins, Ronnie et Johnny, qui ont aussi joué.
A vous tous, habitants de Chicago ou de la banlieue qui avez raté ce concert, vous avez raté quelque chose.
Pat Smith
Chicago, Illinois

Cher SOUL,
Je reviens tout juste du concert des Jackson Five et je n’ai qu’un mot pour décrire ce concert: ensemble ! J’avais lu quelques témoignages mais voir c’est croire.
Michael est clairement un show à lui tout seul. J’aimerais ne l’avoir que pour moi. Toriano est venu danser. Marlon est venu danser. Jackie a jeté un petit coup d’œil et est venu se joindre à eux.
Aux Jackson Five: revenez à Detroit. Nous vous aimons.
Ometress Schuman
Detroit, Michigan

Cher SOUL,
Je suis étudiante à Chicago et j’aimerais faire un commentaire sur le concert des Jackson Five qui vient de se jouer ici devant une foule immense. J’ai eu assez de chance pour avoir les 6,50 dollars nécessaires et j’ai pris un peu de temps sur mes études pour aller voir les Jackson Five. Bien que je les aies déjà vus à Chicago avant, quand ils sont devenus aussi populaires que maintenant après avoir sorti I’m a Big Boy Now, j’avais le sentiment qu’ils seraient encore meilleurs maintenant qu’à l’époque (et ils ont été très cool déjà).
La foule regardait le début du concert avec anxiété et inattention, avec Little Charles et un autre chanteur de la Motown.
Après cette première partie, le spectacle a commencé. La foule est devenue de plus en plus tendue en attendant l’annonce de l’arrivée des Jackson Five.
Et c’est arrivé ! L’animateur a annoncé « les Jackson Five » et la foule dans son ensemble est entrée dans une totale frénésie.
Je me sens assez qualifiée pour dire que ces gars ont fait quelque chose de terrible ! Il devrait y avoir une loi contre ces artistes qui vont sur scène avec tant de finesse et qui exécutent leur performance siiiii parfaitement. Je suis de ces personnes qui vont voir un concert et qui exigent le meilleur. Je suis très critique et je peux réellement dire que je n’ai trouvé aucun défaut à ce concert des Jackson Five.
Du plus profond de mon cœur, je me sens vraiment fière et je considère comme un privilège d’être noire et de voir comment Berry Gordy a pris en main un groupe de frères noirs et d’en faire quelque chose (un phénomène) à quoi nous pouvons nous identifier.
Dieu les bénisse, qu’il y ait du succès et encore du succès pour les Jackson Five.
Linn Rodgers
Chicago, Illinois

 

 

Source: Soul Magazine / MJFrance
Traduction: CAT

Jeudi 11 Novembre, le site MJJCommunity annonçait avoir reçu un message officiel d’Howard Weitzman avocat représentant les gestionnaires de la succession de Michael Jackson (l’Estate), concernant le titre « Breaking News ». A la lecture de ce communiqué, beaucoup de questions se posent et des réponses, voir des explications, seraient les bienvenues. MJFrance vous en proposent quelques unes à la relecture de ce communiqué qui nous l’espérons, est bien officiel. Nul doute que les réponses n’arriveront jamais, mais certaines interrogations et observations resteront alors sans réponses…

Mise à jour du 13 novembre: Taryll Jackson, le neveu de Michael Jackson, qui ne cautionne pas les titres des Cascio et doutait initialement de l’authenticité de ce communiqué, indique via son Twitter avoir obtenu confirmation qu’il provenait bel et bien de Howard Weitzman. Il précise néanmoins que ce communiqué contient « des erreurs et des oublis ».

Communiqué: À tous les fans,

Pendant la préparation de l’album « Michael », Teddy Riley a été engagé pour travailler sur plusieurs chansons, y compris « Breaking News », un morceau que Michael a enregistré avec Eddie Cascio et James Porte fin 2007 alors qu’il séjournait chez la famille Cascio avec ses enfants. Riley a produit le titre et l’a soumis à Sony en vue de l’inclure sur l’album.

MJFrance: Il est dit que Teddy Riley a été engagé pour travailler sur plusieurs chansons y compris Breaking News. Il a produit le titre et la soumis à Sony. Mais qui a engagé Teddy Riley ? L’Estate ou Sony ? Quel était l’état de ces enregistrements audios ? Sur quels supports avaient-ils été enregistrés ? Etaient-ils vraiment exploitables ? D’une exploitation digne de ce nom ?

Communiqué: À l’époque personne n’a jamais exprimé de doutes quant à l’authenticité de la voix de Michael sur les chansons de Cascio, qui étaient à l’état de démo. Nous savions par contre que les chœurs étaient un mélange des voix de Michael et de James Porte.

MJFrance: James Porte intervient uniquement dans les choeurs ? 

Communiqué: Après avoir reçu les morceaux de Cascio, Sony en a sélectionné trois pour l’album, dont « Breaking News ». Ce n’est que le lendemain de cette sélection que, pour la première fois, l’authenticité de la voix de Michael sur ces chansons a été remise en question.

MJFrance: Lorsque Sony a reçu les morceaux de Cascio ils n’avaient pas été travaillés par Teddy Riley ? Il est dit ci-dessus qu’à l’époque ou Teddy Riley a soumis le titre à Sony personne n’a jamais exprimé de doutes. Et maintenant il est dit que le lendemain de la sélection des morceaux de Cascio, un doute a été relevé non ? Contradictoire non ?

Communiqué: Suite à ces interrogations, les deux exécuteurs testamentaires de Michael, John Branca et John McClain, m’ont immédiatement demandé d’enquêter sur cette affaire.

MJFrance: Qui posaient ces interrogations ? Des personnes légitimes ? Des noms ? Comment, au moindre doute concernant l’héritage de la musique de Michael Jackson, l’Estate, ou Sony, ne prennent-ils pas la précaution d’écarter un tel titre ? Des tas de titres inédits existent. Pourquoi prendre ce risque avec le Roi de la Pop, une telle légende de la musique ?

Communiqué: Six producteurs et ingénieurs du son ayant travaillé avec Michael au cours des trente dernières années – à savoir Bruce Swedien, Matt Forger, Stewart Brawley, Michael Prince, Dr. Freeze et Teddy Riley – ont été invités à venir écouter la version a cappella des titres en question et à émettre leur avis. Toutes ces personnes ont confirmé que la voix était bien celle de Michael.

MJFrance: Comment en sont-ils arrivés à confirmer que la voix était bien celle de Michael ? Généralement, à l’écoute d’une version a capella d’un artiste, il est rare que quelqu’un exprime en dehors d’un avis personnel sur un titre, que la voix du chanteur est bien la sienne !!! Ou sont leurs déclarations officielles concernant cette étape ?

Communiqué: Greg Phillinganes, directeur musical et pianiste sur plusieurs albums de Michael sur une période de vingt ans, a joué la partie piano sur l’un de titres enregistrés avec Cascio et produit pour l’album, et a estimé que la voix était sans nul doute celle de Michael. Dorian Holley, directeur vocal des tournées solo de Michael pendant plus de vingt ans (y compris pour les concerts à l’O2) et qui apparaît dans le fim « This Is It », a entendu les morceaux et m’a dit que la voix principale était celle de Michael Jackson.

MJFrance: Autant de personnes et à chaque fois le doute qui ferait qu’on leur pose la question ?

Communiqué: Tous ces ingénieurs du son, producteurs et musiciens ont travaillé avec Michael en tournée et/ou en studio pendant l’enregistrement de Bad, Thriller, Off The Wall, Dangerous, Invincible, HIStory et Blood On The Dance Floor. Ils ont tous maintenu que d’après eux la voix principale était bien celle de Michael sur les chansons mises en cause.

MJFrance: Le moindre doute, le moindre soupçon, aussi infime soit-il, aurait du laisser la place au principe de précaution. Celui d’écarter le ou les titres douteux lorsqu’il s’agit de la musique de Michael Jackson.

Communiqué: L’Estate a alors fait appel à l’un des experts musicologues les plus renommés du pays pour écouter les voix sans accompagnement instrumental (dit « a cappella ») et les comparer aux versions a capella d’autres chansons de Michael. Cet expert a effectué une analyse de forme d’onde – une analyse scientifique et objective permettant de déterminer l’authenticité audio – sur les titres en question et sur d’autres morceaux officiels contenant la voix de Michael, et a conclu que TOUTES les voix principales analysées (y compris celles enregistrées par Cascio) appartenaient à Michael Jackson.

MJFrance: Comment ça ? Alors les avis de Bruce Swedien, Matt Forger, Stewart Brawley, Michael Prince, Dr. Freeze, Teddy Riley, Greg Phillinganes et Dorian Holley ne suffisaient pas ? le doute existait encore ?

Communiqué: Sony Music a mené sa propre enquête en faisant appel aux services d’un deuxième expert musicologue réputé qui a également procédé à une comparaison des voix et en est venu à la même conclusion. L’on a fait écouter ces morceaux à deux personnes détenant une position importante dans l’industrie du disque et dont le rôle dans la carrière de Michael a été décisif. Ces deux personnes ont estimé que la voix principale était celle de Michael.

MJFrance: Qui sont ces personnes, leur noms ? Là aussi, tous les noms précités ne suffisaient pas ? Le doute existait encore ?

Communiqué: Pour en avoir le cœur totalement net, j’ai également contacté Jason Malachi, un jeune chanteur accusé à tort d’être un « sosie vocal » engagé pour figurer sur les chansons enregistrées par Cascio, et ai pu confirmer qu’il n’avait pas la moindre implication dans ce projet.

MJFrance: Le coeur totalement net ? Six producteurs et ingénieurs du son, un directeur musical et pianiste, un directeur vocal, des experts musicologues, deux personnes détenant une position importante dans l’industrie du disque et pour en avoir le coeur net on contacte Jason Malachi ??? Vous avez bien dit Jason Malachi ???

Communiqué: Compte tenu de l’abondance de preuves objectives obtenues suite aux enquêtes exhaustives précédemment décrites, Sony a décidé d’inclure trois des morceaux Cascio-Porte sur l’album ; ils estiment sans réserve que la voix principale figurant sur l’ensemble de ces titres est celle de Michael Jackson.

MJFrance: Jason Malachi quand même ! Il a fallu contacter Jason Malachi pour en avoir le coeur net ? On parle de l’héritage musical de Michael Jackson pour les générations à venir… Au moindre « coeur pas trop net », au moindre doute, ce titre aurait du être écarté.

Communiqué: Bien qu’il semble subsister des inquiétudes de la part de certaines personnes concernant l’authenticité de la voix principale, et ce malgré l’avis des personnes qui ont travaillé avec Michael et les conclusions de deux experts indépendants,

MJFrance: Pardon mais vous oubliez de préciser que vous avez aussi contacté Jason Malachi, c’était pour en avoir le coeur net…

Communiqué: c’est aux fans de Michael qu’il reviendra de juger ces chansons, il en a toujours été ainsi. Nous prenons les remarques des fans très au sérieux, et comme je viens de le dire, rien n’est plus important à nos yeux que la musique de Michael, son héritage et ses fans.

MJFrance: Si vous prenez les remarques des fans très au sérieux, pourquoi ne pas écarter ce ou ces titres de l’album par précaution ? 

Communiqué: À travers leur quête de vérité et la volonté de faire entendre leurs revendications, les fans de Michael font preuve d’une passion extraordinaire! Nous partageons cette volonté. Sur cette affaire, nous restons en contact avec ceux qui ont travaillé avec Michael en studio ou en tournée, et si nous obtenons de nouvelles informations, nous vous en informerons, vous ainsi que les fans.

MJFrance: De nouvelles informations ? Quoi ? encore des doutes ? Il se pourrait que de nouvelles informations arrivent concernant cette affaire ? Toutes les informations n’ont pas été données ?

Communiqué: Je vous remercie,

Howard

Me. Howard Weitzman.
Avocat de l’Estate de Michael Jackson
Santa Monica, Californie

English translation :

Thursday, November 11, the MJJCommunity website announced on http://www.mjjcommunity.com/forum/showthread.php?t=97916 they have received an official message coming from Howard Weitzman, lawyer representing the managers of Michael Jackson Estate on the title « Breaking News ». In reading this news, many questions and answers arise, some explanations would be the most welcome. MJFrance offers a few answers at the replay of this press release which we hope is official. No doubt the answers will never come, but some questions and observations remain unanswered then …

Update 13 November: Taryll Jackson, Michael Jackson’s nephew, who does not endorse Cascio titles and initially doubted the authenticity of this statement, said via his Twitter http://www.twitlonger.com/show/6uki8f he received confirmation that it was indeed from Howard Weitzman. But he still argues that this release contains « errors and omissions. »

Statment: Dear Fans

There is nothing more important to the Estate than Michael’s music, his legacy and his fans.

As the Michael album was being put together, it was decided to bring Teddy Riley on board to work on several songs, including « Breaking News, » a song Michael recorded with Eddie Cascio and James Porte in late 2007 while living at the Cascio family home with his children. Riley produced and submitted « Breaking News » to Sony for inclusion on the album.

MJFrance: It is said that Teddy Riley was hired to work on several songs including Breaking News. He produced the title and released it to Sony. But who hired Teddy Riley? The Estate or Sony? What was the real condition of these audio recordings? On what media were they recorded? Were they really usable? With a dignified processing?

At that time, no one ever mentioned that the vocals we heard on the Cascio songs, which were basically in demo format, might not be Michael. It was known, however, that the background vocals were a combination of Michael and James Porte.

MJFrance: Do James Porte really sing only in background vocals?

After the tracks were submitted to Sony, three of these Cascio songs were selected to be on the album, and « Breaking News » was one of the three. The day after the submission and selection of the album tracks, for the very first time, the authenticity of Michael’s vocals on the Cascio tracks was questioned.

MJFrance: When Sony has received the Cascio tracks, they had not been worked by Teddy Riley? It is said above when Teddy Riley submitted the title to Sony, nobody ever expressed any doubts. And now it is said that after the selection of songs by Cascio, doubts have been raised. Contradictary, don’t you think?

Because of these questions, I was immediately asked by co-Executors John Branca and John McClain to conduct an investigation regarding the authenticity of the lead vocals on the Cascio tracks.

MJFrance: Who were asking those questions? Legitimate persons? Names? How, in any doubt about the Michael Jackson music legacy, the Estate or Sony, do not the caution to exclude such a title? Lots of new titles are available. Why take this risk with the King of Pop, such a music legend?

Six of Michael’s former producers and engineers who had worked with Michael over the past 30 years – Bruce Swedien, Matt Forger, Stewart Brawley, Michael Prince, Dr. Freeze and Teddy Riley – were all invited to a listening session to hear the raw vocals of the Cascio tracks in question. All of these persons listened to the a cappella versions of the vocals on the Cascio tracks being considered for inclusion on the album, so they could give an opinion as to whether or not the lead vocals were sung by Michael. They all confirmed that the vocal was definitely Michael.

MJFrance: How did they come to confirm that the voice was Michael’s one? Usually, in listening to an a capella version of an artist, it is rare that someone expresses outside a personal opinion on a track, the singer’s voice is hers! Where are their official statements on this stage?

Michael’s musical director and piano player on many of his records over a 20-year period, Greg Phillinganes, played on a Cascio track being produced for the album, and said the voice was definitely Michael’s. Dorian Holley, who was Michael’s vocal director for his solo tours for 20 plus years (including the O2 Concert Tour) and is seen in the This Is It film, listened to the Cascio tracks and told me the lead vocal was Michael Jackson.

MJFrance: So many people and at each time the doubt exists so we would ask them?

These are all engineers, producers and musicians who worked on tours and/or in the studio with Michael when he was recording Bad, Thriller, Off The Wall, Dangerous, Invincible, HIStory and Blood On The Dance Floor, and they all reconfirmed their belief that the lead vocals were Michael’s voice on the Cascio tracks.

MJFrance: The slightest doubt, the slightest suspicion, however small it may be, should have left room to the precautionary principle: to put aside the doubtful titles when it comes to the music of Michael Jackson.

The Estate then retained one of the best-known forensic musicologists in the nation to listen to the vocals without any instrumental accompaniment (« a cappella »), and to compare them with a cappella vocals from previous Michael songs. This expert performed waveform analysis, an objective scientific test used to determine audio authenticity, on the Cascio tracks, as well as previously released tracks with Michael’s voice, and reported that ALL of the lead vocals analyzed (which included Cascio tracks) were the voice of Michael Jackson.

MJFrance: How? So the reviews of Bruce Swedien, Matt Forger, Stewart Brawley, Michael Prince, Dr. Freeze, Teddy Riley, Greg Phillinganes and Dorian Holley were not enough? The doubt still existed?

Sony Music conducted their own investigation by hiring yet a second well-respected forensic musicologist who also compared the a cappella lead vocals from Cascio tracks against previously released vocals of Michael’s, and found that Michael’s voice was the on all sets of the raw vocals. The Cascio tracks were also played for two very prominent persons in the music industry who played crucial roles in Michael’s career. Both of these individuals believed that the lead vocals were Michael’s.

MJFrance: Who are these people, their names? Again, all the names above were not enough? The doubt still existed?

Just to be absolutely certain, I also contacted Jason Malachi, a young singer who some persons had wrongfully alleged was a « soundalike » singer that was hired to sing on the Cascio tracks, and I confirmed that he had no involvement with this project whatsoever.

MJFrance: Just to be absolutely certain? Six producers and sound engineers, a musical director and a pianist, a vocal director, experts musicologists, two people holding a major position in the music industry and to get to the bottom of this, you contacted Jason Malachi?? Did you really say Jason Malachi ???

Sony decided that, given the overwhelming objective evidence resulting from the exhaustive investigations outlined above, they wanted to release a record that included three of the Cascio-Porte tracks – because they believed, without reservation, that the lead vocal on all of those tracks were sung by Michael Jackson.

MJFrance: Jason Malachi, anyway! You had to contact Jason Malachi to get to the bottom of it? We talk about the musical legacy of Michael Jackson for generations to come … At the slight incertainty, the least doubt, this title should have been rejected.

Although there still seem to be concerns being expressed in some quarters about the authenticity of the lead vocals, notwithstanding the opinion of those who worked with Michael, and two independent forensic analysts,

MJFrance: Sorry but you forget to mention that you have also contacted Jason Malachi, to get to the bottom …

ultimately, Michael’s fans will be the judges of these songs, as they always are. We take all fan comments very seriously, and as I’d stated above, there is nothing more important to the Estate than Michael’s music, his legacy and his fans.

MJFrance: If you seriously consider the comments from the fans, why not exclude such one or more tracks on the album as a precaution?

Michael’s fans are extraordinary in their quest for accuracy and their passions to raise their voices in a search for truth! We join with them in our care and concern for Michael. We are continuing to follow up with those who have worked in the studio or on tours with Michael, and if any new information comes to light, we will keep you and the fans advised.

MJFrance: New information? What? Still have doubts? Could it be that new informations come out on in this case? All informations were not given?

Thanks,

Howard

Howard Weitzman, Esq.
Attorney for the Estate Of Michael Jackson
Santa Monica, CA

MJFrance lance un appel à tous les fans et Fan-Club de Michael Jackson à travers le monde… Par le passé, nous nous étions unis contre le manque de promotion de l’album INVINCIBLE, sans réellement pu avoir inverser la tendance… Cette fois-ci, nous nous devons de faire quelque chose pour faire retirer les chansons dont nous avons un doute sur leur interprétation par Michael Jackson. Vous êtes fan, agissez au nom de la mémoire de Michael pour faire passer le mot à l’ensemble des fans clubs à travers la planète… Unissons nous !

Si vous voulez signer cette pétition, rendez-vous à l’adresse ci-dessous :

http://www.petitions24.com/michael

Pour les Fan-Club merci de nous contacter pour être inclus dans la liste des Fan-Club signataires : mjfranceteam@mjfrance.com

Des fan-clubs de Michael Jackson à travers le monde se sont rassemblés pour demander à l’estate de Michael Jackson et à Sony Music de retirer du futur album « Michael » les chansons produites avec ou par les frères Cascio.

La communauté internationale des fans de Michael Jackson est convaincue qu’un nouvel album de Michael Jackson ne devrait pas contenir des chansons dont l’origine est douteuse.

Tous les fan-clubs ont été inondés par les messages de leurs membres qui s’interrogeaient sur l’origine de ces morceaux et qui exprimaient de gros doutes quant à l’implication vocale de Michael Jackson sur ces titres.

Des réactions si fortes ne doivent pas être ignorées.

Les fans de Michael Jackson à travers le monde demandent à l’estate de Michael Jackson et à Sony Music de respecter notre ressenti et notre expertise en la matière.
Nous serons, après tout, les futurs acheteurs des produits que vous diffuserez.
Nous demandons que la sortie d’un nouvel album de Michael Jackson ne soit jamais entachée par le moindre doute concernant l’origine de certaines chansons.

L’origine des chansons des frères Cascio n’est pas suffisamment claire pour qu’elles soient incluses dans ce premier album depuis la mort de Michael Jackson.

Si vous décidiez de sortir l’album dans sa forme actuelle, les fans en garderaient un goût amer qui baignerait la sortie de tout projet à venir.
Nous savons qu’il existe suffisamment de chansons originales inédites pour compléter l’album sans avoir à exploiter celles dont l’origine comporte des doutes.

Les fans de Michael Jackson demandent à l’Estate de Michael Jackson et à Sony Music de prendre notre demande en considération et de respecter notre opposition face à la sortie de « Michael » dans sa forme actuelle.

Nous ferons ce que nous jugerons nécessaires pour rendre hommage et respecter le souvenir et l’héritage de Michael Jackson.

The United Michael Jackson fan-clubs of the world

MJFrance
jackson5abc.com
Jackson Source
mjackson.fr
MJJForum.it
mjjstreet.com 
MJQUEBEC
Breaking News is not sung by Michael Jackson
Forum Forever MJ
MJ Backstage
Black & White magazine
mjjsh.com
MJJNation
MJLEGEND
MJ Collection
Jackson Street.nl
Michael Jackzone
Secret Of Moonwalk
The Michael Jackson Australian Fan Club
MJPortal
MJ’s HideOut
Forum King Michael
MJCollectorland
Stéphane Boudsocq (journaliste RTL)
Les Minis Michael
El RincondePapaoso
Michael Jackson: Comenzó la Leyenda
HemerotecaMJ
Thrill Athens
The Michael Jackson Israeli Fan Club
MJJLatino.Net
The MICHAEL JACKSON Tunisian Fan Club
Michael Joseph Jackson International
Michael Jackson Fan-Club 3Generations
MJHQ
Official Michael Jackson Fan Club Chile: Dancing The Dream
Michael Jackson Database
Jackson Québec
Forum Michael Jackson01

 

English

MJ Fan-Clubs around the world: please contact us to add the name of your Fan-Club to this petition : mjfranceteam@mjfrance.com

Michael Jackson fan-clubs around the world have come together to ask the Estate of Michael Jackson and Sony Music to remove from the forthcoming « Michael » album the tracks produced with or by the Cascio brothers.

The international Michael Jackson fan community strongly feel that a new Michael Jackson album should not include songs that they feel are not Michael’s.
The overwhelming response that we, fan-clubs, have received from our members expressing doubts over the Cascio tracks should not be ignored.

Michael Jackson fans around the world ask that the Estate of Michael Jackson and Sony Music respect our feelings and our expertise in this matter.
We are the future supporters of all the products that you will put out.
We ask that no doubt as to the origin of a song should ever surround the release of a Michael Jackson album.

The origin of the Cascio tracks is not clear enough for them to be included in this first new album since Michael Jackson’s death.
Should you carry on with the release of the album as it stands, it would cast a shadow of doubt, discontent and frustration over any future release.

We know there are enough original unreleased songs to complete the album without the questionable ones.

Michael Jackson fans ask the estate of Michael Jackson and Sony Music to take our claim into consideration and respect our strong opposition to the release of « Michael » as it currently stands.

We will do what we deem necessary to honor the memory and legacy of Michael Jackson.

The United Michael Jackson fan-clubs of the world

MJFrance
jackson5abc.com
Jackson Source
mjackson.fr
MJJForum.it
mjjstreet.com 
MJQUEBEC
Breaking News is not sung by Michael Jackson
Forum Forever MJ
MJ Backstage
Black & White magazine
mjjsh.com
MJJNation
MJLEGEND
MJ Collection
Jackson Street.nl
Michael Jackzone
Secret Of Moonwalk
The Michael Jackson Australian Fan Club
MJPortal
MJ’s HideOut
Forum King Michael
MJCollectorland
Stéphane Boudsocq (journaliste RTL)
Les Minis Michael
El RincondePapaoso
Michael Jackson: Comenzó la Leyenda
HemerotecaMJ
Thrill Athens
The Michael Jackson Israeli Fan Club
MJJLatino.Net
The MICHAEL JACKSON Tunisian Fan Club
Michael Joseph Jackson International
Michael Jackson Fan-Club 3Generations
MJHQ
Official Michael Jackson Fan Club Chile: Dancing The Dream
Michael Jackson Database
Jackson Québec
Forum Michael Jackson01

You can sign the petition here : http://www.petitions24.com/michael

Fin septembre 2010, Harry Weinger, producteur des dernières sorties Michael Jackson & Jackson 5 chez Universal Motown, accordait une interview exclusive à l’incontournable site de fans des Jackson 5 intitulé J5Collector. Aujourd’hui, MJFrance vous propose la traduction de l’interview de celui qui se cache derrière des albums comme « Jackson Five Live At The Forum », « Jackson 5 I Want You Back! Unreleased Masters », « Jackson 5 Ultimate Christmas Collection », « Michael Jackson The Stripped Mixes » ou encore le sublime « Michael Jackson Hello World: The Motown Solo Collection ».

 

Harry Weinger travaille dans l’industrie du disque depuis plus de trente ans, dont une dizaine passées en tant que vice-président de A&R, chez Universal Music Enterprises, le département des droits d’auteur d’Universal Music, et a remporté deux Grammy Awards au cours de sa carrière. Son projet le plus récent a été la production de plusieurs compilations de classiques, parmi lesquelles le double CD « Jackson 5 Live At The Forum ». Harry a par ailleurs participé à « Génie sans frontières », le colloque consacré à la carrière de Michael Jackson au Columbia College de Chicago, en compagnie d’Ed Eckstine, Siedah Garrett, Greg Phillinganes et Ricky Lawson. Plus d’informations ici :http://www.colum.edu/cbmr/What_We_Do/Conferences/michael-jackson.php

Dans cette interview pour J5 Collector, HW dévoile en exclusivité les coulisses de la production de cet album exceptionnel.

Comment ce projet est-il né ?

En devenant responsable des catalogues musicaux chez Motown, j’ai hérité d’une boîte de cassettes DAT réunies par mes prédécesseurs comme source de recherche. Elle contenait une véritable mine de chansons envisagées pour le boxset Soulsation!, y compris des enregistrements des concerts au Forum de Los Angeles ainsi qu’au San Diego Arena. C’était incroyable à écouter, mais dur de décider quoi en faire ! Plusieurs années ont passé lorsqu’un ami, immense fan des J5, m’a vivement incité à réécouter les enregistrements, surtout qu’on allait bientôt célébrer le 40ème anniversaire du groupe [en automne 2009]. À l’époque j’écoutais beaucoup des morceaux studio inédits, d’ailleurs à l’origine, la compilation I Want You Back: Unreleased Masters devait contenir un disque de titres live. Mais après encore quelques écoutes, j’ai compris que tous les enregistrements des concerts du Forum devaient faire l’objet d’un disque séparé.

Pouvez-vous expliquer aux fans comment se déroule le processus à partir de la découverte des bandes ?

Toutes les cassettes ne sont pas forcément bien étiquetées, avec le titre, la date et le lieu de l’enregistrement. Il faut donc rechercher dans une base de données les bandes qui ont l’air de contenir du « live », c’est-à-dire des séquences de titres qui ne correspondent pas à un album existant mais contenant tout de même des titres connus. La base de données indique parfois un nom de lieu ou au moins une année, mais pour en avoir le cœur net on commande chaque bande multi-piste physique, et avec un peu de chance on tombe bel et bien sur des bandes live indiquant les titres, la date, le lieu et d’autres informations que la base informatique ne fournissait pas. Cela nous permet entre autres de connaître le nombre de concerts enregistrés, de savoir si deux magnétos ont été utilisés pour enregistrer le reste de la chanson ; autrement on se retrouve avec une chanson incomplète. Ensuite, on établit un inventaire des morceaux en vue de décider quoi en faire. Les bandes ont été converties au format numérique, ce qui m’a permis d’en faire des mixes bruts et de rassembler les pièces du puzzle. Pour le projet du Forum, on a pu constater que lors du concert de San Diego, d’une part les J5 avaient suivi la même set-list que la veille à Los Angeles – hormis Ain’t No Sunshine qu’ils ont rajoutée, et que d’autre part le public était globalement plus calme ce soir-là. Ils n’ont pas chanté Sunshine pendant la partie solo de Michael, mais à un autre moment du show. Mais comme vous avez pu l’entendre, leur interprétation était tellement géniale qu’il nous fallait absolument l’inclure sur le disque. Alors au lieu d’en faire un titre bonus séparé du reste de l’album, je l’ai incorporé à la partie solo de Michael. Kevin Reeves – l’ingénieur du son – et moi-même avons dû peaufiner le tout pour que la transition ne s’entende pas dans le mix final.

Pourquoi Motown ont-ils décidé d’enregistrer les concerts du Forum et pas ceux du Madison Square Garden ?

Difficile à dire. Question de logistique peut-être ? Les équipes de Motown étaient plus présentes à Los Angeles, alors c’était peut-être moins facile pour eux d’enregistrer [le groupe] à New York. À savoir pourquoi ils ont enregistré le concert ? Peut-être par curiosité, pour savoir ce que le groupe pouvait donner en live ou peut-être suite à une décision liée à la fureur J5 de l’époque, il y a peut-être eu une volonté de capturer ces instants.

D’après vous, pourquoi les concerts du Forum ne sont-ils pas sortis à l’époque ?

Plusieurs facteurs ont pu entrer en ligne de compte. Par exemple, le concert de 1970 a mal commencé et s’est mal terminé également. Il y avait des problèmes techniques au début, et à la fin l’hystérie était telle que les membres du groupe ont dû prendre leurs jambes à leur cou ! En 1972, la voix de MJ était en pleine mue. On disposait alors de solutions techniques qu’on n’avait pas auparavant, donc on était en mesure de contrôler les niveaux et de régler les différents problèmes de son. À certains moments, lorsque la voix de Michael se mettait à vaciller, on réduisait légèrement le son de la piste principale pour donner l’impression qu’il s’éloignait du micro, de manière à attirer l’attention de l’auditeur sur l’ambiance générale du concert et non sur les fausses notes éventuelles – sans prétendre pour autant que les ingénieurs de Motown n’auraient pas réussi à corriger le problème par la suite. Cela mis à part, je crois qu’il faut aussi songer à la situation du groupe à cette époque. Ils avaient déjà tellement de tubes en version studio. Pourquoi aller y intercaler des versions live ? Que ce soit du point de vue de Motown ou des J5, la sortie d’un album live était superflue.

Pourquoi n’existe-t-il aucun concert des J5 sur support DVD officiel ?

[La société] ne détient pas les droits de ces images. Il nous faudrait obtenir des licences ainsi que la permission de toutes les parties concernées. Le processus est long.

Nous fêterons bientôt le 40ème anniversaire de l’émission spéciale consacrée au concert Goin’ Back To Indiana (diffusée le 19 septembre 1971). Verra-t-on un jour la sortie CD du concert intégral ?

J’adorerais pouvoir produire le concert intégral et l’émission spéciale. J’aimerais qu’on soit en possession des deux avant de travailler sur l’un ou sur l’autre. Mais là encore, on n’a pas la main sur la vidéo.

Vous a-t-il fallu consulter un ou plusieurs membres de la famille Jackson pour la préparation de ce CD ?

Quand l’album est sorti on leur en a envoyé plusieurs exemplaires et ils ont adoré !

Quel est votre chanson préférée des Jackson 5 ?

Get It Together, produite par Hal Davis, d’ailleurs j’aurais aimé que ce titre soit plus long. Forcément, j’adore I Want You Back, mais j’ai toujours eu ce petit faible pour GIT, pour I Am Love aussi.

Selon vous, pourquoi ont-ils fait l’album Skywriter ?

Avec Skywriter, [Motown] a essayé de donner une image et un son plus mûrs au groupe – ils ont par exemple repris une chanson extraite d’un spectacle de Broadway [Corner of the Sky]. En écoutant les enregistrements inédits, j’ai été plus que ravi de découvrir des inédits de Skywriter – et ils sont incroyables ! On se demande sérieusement pourquoi ils ne les ont pas utilisés ! Mais on les garde en tête pour les futures compilations éventuelles de titres inédits. Les périodesSkywriter et Get It Together ont été très productives, autant que pendant la première année où ils enregistraient avec Bobby Taylor.

Les albums des J5 auront-ils droit à une version deluxe ?

(Une version deluxe est un double-CD de l’album studio original accompagné d’un second disque contenant des prises/versions alternatives des chansons existantes plus des inédits).

Je n’aime pas avoir à dire on verra… mais on verra ! Il reste encore énormément de choses dans le coffre. Malgré tous les morceaux exploités par Motown lorsque MJ était en plein succès de Thriller, puis en 1995 avec Soulsation!, il reste des tas d’enregistrements de qualité, parmi lesquels une version studio de Feelin’ Alright, une reprise de Yesterday des Beatles – initialement interprétée lors de leurs premiers concerts mais abandonnée par la suite, une reprise géniale de Up On The Roof [des Drifters], de super morceaux funk, des inédits [produits par] The Corporation dont Deke Richards pourra – je l’espère – s’occuper, et puis une chanson intituléeWe’re The Music Makers, un titre frais et up-tempo qui parle de choses similaires à We’re Here To Entertain You. Je vous jure, ces gamins avaient beau mener une vie frénétique, ils enregistraient à la même allure ! On trouve aussi des morceaux inachevés et selon moi pas terribles, ce qui était prévisible vu la quantité [de titres enregistrés].

Existe-t-il des versions alternatives des titres solo de Michael chez Motown ?

Motown n’avait pas pour pratique de conserver les différentes prises enregistrées ; ils ne gardaient que la prise master. Il y a donc peu de chances qu’une bande contenant plusieurs prises des séances d’enregistrement de Got To Be There  existe. Je n’ai pas connaissance d’un grand nombre d’inédits de Michael en solo, mais il y en a quelques uns.

Quel succès rencontre Live At The Forum jusqu’ici ?

Il marche plutôt bien. À ma connaissance, on en a vendu plus à l’étranger qu’aux États-Unis. Disons que si vous me voyez retravailler sur un nouveau projet, c’est que celui-ci se sera bien vendu.

En bonus, Harry Weinger a confié au site que le concert des J5 à Philadelphie en mai 1970 a été enregistré dans son intégralité. Des vidéos du spectacle circulent sur le net, notamment ABC et Thank You (Falettinme Be Mice Elf Agin) de Sly Stone. Harry indique également que la performance des J5 était fantastique, malgré un certain manque de dynamisme au niveau de la set-list du concert et la qualité moyenne du son de l’enregistrement. On apprend par ailleurs que lors de ce concert, les J5 ont chanté une reprise de Hum A Song (From Your Heart), le single de Lulu sorti à l’époque – qui n’a pourtant pas été un tube.